31 Août 2015

Mission

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La sonde Ulysses est une mission conjointe de l'ESA et de la NASA dont les instruments ont été conçus et réalisés par des scientifiques Européens et Américains. Plusieurs laboratoires Français ont participé à ces développements sous financement du CNES.

Les objectifs de la mission Ulysses sont :

  • Déterminer les propriétés globales tridimentionnelles du champ magnétique héliosphérique et du vent solaire ;
  • Etudier les origines du vent solaire par la mesure de sa composition à différentes latitudes héliographiques ;
  • Augmenter notre connaissance des ondes et chocs dans le vent solaire par échantillonnage des conditions qui sont différentes de celles que l'on peut mesurer près de l'écliptique ;
  • Augmenter notre connaissance des processus affectant le mouvement des rayons cosmiques galactiques et anormaux ;
  • Augmenter notre connaissance de l'origine des rayons cosmiques galactiques par la mesure de leur composition isotopique ;
  • Etudier le niveau d'énergie et le mouvement des particules énergétiques d'origine solaire et interplanétaire par l'observation de leur propriétés à faible et haute latitude ;
  • En apprendre plus sur le milieu spatial interstellaire proche, aussi bien par mesure directe des atomes d'hélium neutre qui entrent dans l'héliosphère, que par déduction de leurs propriétés à partir de mesures des ions interstellaires ;
  • Améliorer notre connaissance de la poussière interplanétaire et interstellaire ;
  • Rechercher des sources de sursauts gamma et, à partir d'observations simultanées depuis d'autres satellites, aider à les identifier par rapport aux objets célestes connus.

La sonde Ulysses est équipée de douze instruments :

  • VHM/FGM : Magnétomètre, le LPP (ex-CETP) participe à cet instrument.
  • SWOOPS (Solar Wind Plasma experiment) : Expérience de Plasma de vent solaire, le LPP (ex-CETP) participe à cet instrument.
  • SWICS (Solar Wind Ion Composition Instrument) Instrument de mesure de la composition ionique de vent solaire.
  • URAP (Unified Radio and Plasma Wave instrument) : expérience de mesure d'ondes radio et plasma dans l'héliosphère interne, réalisée en coopération par 4 laboratoires : le Laboratory for Extraterrestrial Physics (LEP) de NASA/GSFC, le LESIA de l'Observatoire de Paris, l'Université du Minnesota et le LPP (ex-CETP) à Vélizy.
  • EPAC (Energetic Particle Instrument).
  • GAS (Interstellar Neutral-Gas Experiment).
  • HISCALE (Low-energy Ion and Electron Experiment) le LESIA participe à cette expérience.
  • COSPIN (Cosmic Ray and Solar Particle Instrument).
  • GRB (Solar X-ray and Cosmic Gamma-Ray Burst Instrument).
  • DUST (Dust Experiment).
  • SCE (Coronal-Sounding Experiment).
  • GWE (Gravitational Wave Experiment).

La sonde Ulysses a été lancée à bord de la navette spatiale Discovery depuis Cap Canaveral, USA, le 6 Octobre 1990.
En 2008, suite à une diminution de la puissance de la sonde, celle-ci semblait sur le point d'arrêter de fonctionner. Mais, grâce aux solides compétences en ingénierie des équipes responsables, et à leur capacité d'innovation, des données scientifiques ont pu être collectées pendant une année supplémentaire. La mission s'est arrêtée le 30 juin 2009.
 Lancement

Pour plus d'informations, voir aussi le site de l'ESA "Ulysses Final Archive".